Entrevista con un guardia de Auschwitz: No me siento como un criminal

Jakob W. tenía 19 años de edad y en su tercer semestre de estudiar arquitectura en la universidad cuando recibió la carta que, siete décadas después, convertirlo en un sospechoso de complicidad en asesinato.

En el verano de 1942, el joven de un pueblo cerca de Belgrado recibió su proyecto de comunicación. Apenas unos meses más tarde, estaba de pie en una torre a cientos de kilómetros de su hogar en Yugoslavia. Jakob W. era ahora un guardia de las SS en el campo de concentración de Auschwitz-Birkenau - y por lo tanto una de las partes en el más horrible de los crímenes cometidos por el Tercer Reich. Durante dos años y medio, él miró hacia abajo en la fábrica de la aniquilación humana, día tras día.
Ahora, en 2014, Jakob W. vive en una ciudad alemana grande, sur, su casa enyesado blanco y su jardín lleno de rosas. Una alambrada separa su patio del vecino. Un funcionario jubilado con una licenciatura en arquitectura, W. ha vivido aquí por más de 30 años. Vistiendo pantalones vaqueros, una camisa a cuadros y zapatos de cuero negro, se instala en la sala de estar en un sofá de cuero negro, cubierto con una manta de lana. La sala está repleta de alfombras; una vitrina de roble se desborda con baratijas. Por encima del sofá es una pintura al óleo de un lago de montaña al amanecer.


Jakob W. fue una de las 30 personas dirigidas por los fiscales alemanes en el otoño de 2013, sospechosos de ser cómplices de asesinatos múltiples. Dada la avanzada edad de los sospechosos, es probable que estos serán los últimos procedimientos legales en Alemania relacionados con crímenes de guerra nazis.

Ahora es agosto, y es la tercera vez que el jubilado ha recibido periodistas de Der Spiegel. Unos días antes, justo después de su 91 cumpleaños celebración, se enteró de que los fiscales estatales en Stuttgart habían abandonado el caso contra él. Jakob W. ya fue condenado por un tribunal polaco en 1948 en relación con sus deberes de Auschwitz y que no puede ser castigado por segunda vez.

El hombre de edad avanzada, cuya alemán tiene un tinte eslavo ligero, tiene la energía de un hombre de 20 años menor que él. Ahora podía trazar una línea sobre su pasado. Pero justo cuando desafió investigadores a principios de este verano, cuando le preguntaron de no hablar con la prensa, que no tiene intención de mantener la boca cerrada ahora. Él quiere "dar testimonio", como él lo llama, y ​​compartir su versión de la historia. Él tiene una sola condición: El anonimato.

SPIEGEL: ¿Cuándo te enteraste de las cámaras de gas?

W .: Cuando vea que tantos trenes están llegando, la gente que llega, entonces nadie puede decir nada. Todo el mundo lo sabía.

SPIEGEL: ¿Alguna vez en el interior de una cámara de gas?

W .: Sólo una vez. Fue con un equipo inspector. Me acusaron de protegiéndolas. Eso fue en 1943 o 1944.

SPIEGEL: ¿Qué tan grande era la cámara?

W .: Tal vez tan grande como toda mi casa, que es de 90 metros cuadrados (970 pies cuadrados). Quiero decir, cuando uno de los trenes llegaron, con 200 o 300 personas, entonces, si no eran demasiados, tuvieron que esperar fuera.

SPIEGEL: Se podía ver que desde arriba?

W .: Tuvieron que esperar delante de la cámara de gas durante una hora. Y luego fueron conducidos en el interior. También escucharon los gritos, pero, el pueblo de las SS, la ... Quiero decir, eso es lo que era. Eso es como ... que pasó.

SPIEGEL: ¿Qué pasaba por tu mente cuando te quedabas con los inspectores en la cámara de gas?

W .: Usted puede imaginar que debe haber sido un gran ambiente. Era prácticamente un búnker de hormigón. Había tubos en el exterior; No sé tampoco si había cuatro o seis. Luego lanzaron una lata dentro.

SPIEGEL: Usted vio las tropas de las SS que lanzan Zyklon B en desde el exterior?

W .: Sí, por supuesto. De pie en la torre, se podía ver venir. Siempre fue un vehículo con dos hombres en el interior. Y luego se dirigieron directamente allí e hicieron un poco de la operación y entonces sabían: Ese es el escuadrón de la muerte.

Jakob W. estaba en Auschwitz hasta enero de 1945 Después de eso, su unidad fue enviada a defender Breslau, la ciudad polaca actual de Wroclaw, donde perdió su ojo derecho y fue herido en el estómago. A día de hoy, sólo puede oír de su oreja izquierda. Además de su esposa, que también invitó a su vecino a estar presente durante la entrevista. Él quiere demostrar que él no tiene secretos, y nunca lo hizo.

Muchos sabían que era una vez un guardia en Auschwitz, incluidos sus tres hijos, compañeros de trabajo y el pastor protestante de la iglesia local. Incluso la Cancillería y la oficina del presidente alemán sabían. En 2011, Jakob W. escribió una carta a la canciller Angela Merkel y el entonces presidente, Christian Wulff, quejándose de que el Estado había atracado su pensión por 59 € (78 $) por mes debido a su violación de los "principios de humanidad" durante el período nazi . Una ley aprobada por el gobierno de Helmut Kohl hizo la disminución posible. Su petición fue rechazada cortésmente.

W .: En Auschwitz, me gustaría tener una semana de turnos de día y de una semana de turnos nocturnos en las torres y luego una semana con los escuadrones de la mano de obra fuera del campamento.

SPIEGEL: ¿Estaba solo en la torre durante sus turnos?

W .: Sí, pero por la noche había dos de nosotros para el turno de 12 horas, cambiando cada tres horas. En el medio, se podía dormir un poco. En el campo de Auschwitz-Birkenau, existe la famosa puerta por la que los trenes llevaron al campamento. Allá arriba en el edificio era nuestra sala de descanso para los turnos de noche.

SPIEGEL: ¿Qué recuerda acerca de su servicio en las torres?

W .: Doce horas es mucho tiempo. Cuando hacía calor, había que estar todo el día bajo el sol. Cuando hacía frío, había que saltar constantemente de un pie al otro. Ahí lo tienes, seis metros (19 pies) hacia arriba y no se le permite ir hacia abajo, ni siquiera para hacer pis.

SPIEGEL: ¿Qué pensaste cuando estabas allí?

W .: Por la mañana, todos los prisioneros tenían que ir a trabajar, un lugar para construir carreteras. Por la noche, volvieron. De entre los tiempos, no había nadie para ser visto en el campo. Durante esos tiempos, leeríamos. Yo tenía una Biblia conmigo, o un periódico. Eso no estaba prohibido.

SPIEGEL: Usted lee la Biblia en las torres de vigilancia?

W .: yo soy un cristiano protestante. Y creo que fue la voluntad de Dios que yo era un guardia. Y no en un pelotón de fusilamiento.

SPIEGEL: ¿Alguna vez disparar un prisionero en Auschwitz?

W .: Nunca disparé a nadie.

SPIEGEL: Desde las torres, que tenía una vista de todo el campamento. ¿Alguna vez viste a otro soldado SS disparar un prisionero?

W .: No.

SPIEGEL: ¿Ha visto alguna vez un prisionero tratando de escapar?

W .: No, pero sucedió. Actuaban sobre todo fuera de la desesperación. Saltaron a la valla y fueron asesinados a tiros.

SPIEGEL: Pero usted nunca vio una cosa así?

W .: Nunca disparé a nadie.

SPIEGEL: ¿Tuvo algún contacto con los prisioneros?

W .: Sí, pero fue sobre todo los alemanes.

SPIEGEL: ¿Y habló con ellos?

W .: Sólo habló con nosotros si hablamos con ellos primero. Debido a que muchos de nosotros diría cosas como "mierda" o "Judios Judios hediondos," es culpa de ellos que estamos aquí. Casi me atrevería a decir que la mayoría culpó a los Judios por el hecho de que teníamos que montar guardia allí. Utilizamos el informal "du" (usted) al hablar con ellos y tuvieron que utilizar el "Sie" formal (usted) cuando respondieron.
SPIEGEL: ¿Qué hizo usted hablar con ellos?

W .: Una vez que tuvimos escuadrón de trabajo de esta mujer, un par de los realmente jóvenes. Y así que le pregunté: "¿Por qué estás aquí?" Entonces ella respondió: "Porque soy judío." ¿Y qué se supone que debes decir entonces?

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