Un multimillonario Judio arrebató el control de uno de los tesoros más grandes de África

Uno de los mayores depósitos conocidos del mundo de mineral de hierro sin explotar está enterrado dentro de una gran variedad, montaña boscosa en la pequeña república de África Occidental de Guinea. En las tierras altas al sureste del país, lejos de cualquier ciudad o las carreteras, el tramo Montañas Simandou durante setenta millas, que se cierne sobre el suelo de la selva como una columna vertebral de dinosaurio gigante. Algunos de los picos tienen apodos que fueron concedidas por los geólogos y mineros que han trabajado en la zona, uno es Iron Maiden, Metallica otra. El mineral de hierro es la materia prima que, una vez fundido, se hace de acero, y el mineral en Simandou es inusualmente rico, lo que significa que puede ser alimentado en altos hornos con un procesamiento mínimo. Durante la última década, como brillante mega-ciudades se levantaron a través de China, el precio mundial del hierro se disparó, y los inversores comenzaron a buscar nuevas fuentes de mineral. La tierra roja que saca el polvo de la exuberante vegetación que rodea Simandou y mármoles de la roca de la montaña vale una fortuna.

Minería mineral de hierro es complicado y requiere una gran cantidad de capital. Simandou encuentra 400 millas de la costa, en la selva por lo intransitable que los primeros equipos de perforación tuvieron que ser transportados a las cimas de las montañas con helicópteros. El sitio apenas ha sido desarrollado-no el mineral ha sido excavada. Envío a China y otros mercados requerirá no sólo la construcción de una mina, pero la construcción de una línea de ferrocarril lo suficientemente resistente como para soportar vagones cargados de mineral. También será necesario tener acceso a un puerto de aguas profundas, que carece de Guinea.

Guinea es uno de los países más pobres del planeta. Hay poca industria y la escasa luz, y hay pocas vías navegables. Las instituciones públicas apenas funcionan. Más de la mitad de la población no sabe leer. "El nivel de desarrollo es equivalente a Liberia o Sierra Leona", un asesor del gobierno en Conakry, destartalada capital costera de Guinea, me dijo recientemente. "Pero en Guinea no hemos tenido una guerra civil." Este terrible estado de cosas no era inevitable, porque el país tiene una abundancia de recursos naturales. Además del mineral de hierro en el rango Simandou, Guinea tiene una de las mayores reservas mundiales de bauxita, el mineral que, a veces refinado, hace del aluminio y significativas cantidades de diamantes, oro, uranio, y, frente a la costa, aceite.

Mientras los países ricos se enfrentan a la perspectiva de agotar rápidamente los recursos naturales, que están recurriendo cada vez más a África, donde el petróleo y los minerales por valor de miles de millones de dólares siguen atrapados bajo tierra. Según una estimación, el continente tiene un treinta por ciento de las reservas minerales del mundo. Paul Collier, que dirige el Centro para el Estudio de las Economías Africanas, en Oxford, se ha sugerido que "una nueva lucha por África" ​​está en marcha. Se prevé que el comercio bilateral entre China y África, que en 2000 se situó en diez mil millones de dólares, para colmo los doscientos mil millones de dólares este año. Los EE.UU. ahora importa más petróleo de África que desde el Golfo Pérsico.

El mundo occidental siempre ha pensado en África como un continente a tomar las cosas de, si se trataba de diamantes, caucho, o esclavos. Esta perspectiva se inscribe en los mismos nombres de la vecina de Guinea Côte d'Ivoire y Ghana, que fue conocido por sus amos británicos como la Gold Coast. Durante la época victoriana, la explotación de los recursos fue especialmente brutal, el rey Leopoldo II de Bélgica, fue tan voraz en su búsqueda de la goma que diez millones de personas en el Estado Libre del Congo murieron como resultado. La nueva estampida internacional por los recursos africanos podría llegar a ser otra historia triste, o podría presentar una oportunidad sin precedentes para el desarrollo económico. Collier, quien hace varios años escribió un best-seller sobre la pobreza global, "The Bottom Billion", cree que, para países como Guinea, la extracción de recursos naturales, en lugar de la ayuda exterior, ofrece las mayores posibilidades de progreso económico. Simandou solo podría generar unos ciento cuarenta mil millones de dólares en ingresos durante el próximo cuarto de siglo, más del doble del producto interno bruto de Guinea. "El dinero de por medio superarán con mucho todo lo demás," me dijo Collier. Al igual que la mina de plata en la novela de Joseph Conrad "Nostromo", el depósito Simandou mantiene la promesa de suministrar lo que más necesita Guinea: "Derecho, la buena fe, el orden, la seguridad."


DE LA ISSUECARTOON BANKE-MAIL ESTA
Al igual que con la extracción de petróleo en aguas profundas o con misiones a la Luna, la exportación de mineral de hierro requiere tanta inversión y experiencia que la empresa se limita a unos pocos jugadores importantes. En 1997, los derechos exclusivos para explorar y desarrollar Simandou fueron dados a la minera anglo-australiana Rio Tinto, que es uno de los mayores productores de mineral de hierro del mundo. A principios de 2008, Tom Albanese, director ejecutivo de la compañía, se jactó ante los accionistas que Simandou fue, "sin duda, el nivel superior-un activo de mineral de hierro sin desarrollar en el mundo." Pero poco después el gobierno de Guinea declaró que Rio Tinto fue el desarrollo de la mina con demasiada lentitud, citando referencias de progreso que se había perdido, y lo que implica que la empresa era simplemente acaparar el Simandou depósito de mantenimiento de sus competidores, mientras que se centra en las minas en otros lugares.

En julio de 2008, Rio Tinto fue despojado de su licencia. Funcionarios de Guinea luego otorgan permisos de exploración por medio del depósito a una empresa mucho más pequeña: Beny Steinmetz Resources Group, o BSGR Beny Steinmetz es, según algunas estimaciones, el hombre más rico de Israel, de acuerdo con Bloomberg, su fortuna personal asciende a unos nueve millones de dólares. Steinmetz, quien se hizo un nombre en el comercio de diamantes, casi nunca habla con la prensa, y de las estructuras sociales de sus diversas empresas es tan complicado que es difícil evaluar el alcance de sus tenencias. El contrato Simandou fue una adición sorprendente a la cartera de Steinmetz, porque BSGR no tenía experiencia exportadora de mineral de hierro. Un ejecutivo de la minería en Guinea me dijo, "Los diamantes que pueden llevar fuera de la mina en el bolsillo. Con el mineral de hierro, lo que necesita la infraestructura que puede durar décadas ".

Rio Tinto protestó airadamente la decisión. "Nos sorprende que una empresa que nunca ha construido una operación de mineral de hierro de minas habría adjudicado un área de su concesión", dijo un portavoz de la época. Funcionarios de la compañía se quejaron ante la Embajada de EE.UU. en Conakry, uno de ellos sugirió que Steinmetz no tenía ninguna intención de desarrollar la mina de sí mismo, y en su lugar planeado para darle la vuelta-Rio Tinto ve "para obtener la concesión y luego venderlo por un gran beneficio." Steinmetz, quien se rumorea que tiene amplios contactos en la inteligencia israelí, como un intruso sospechoso. De acuerdo con un cable diplomático publicado por WikiLeaks, el gerente general de Rio Tinto dijo a la Embajada de los EE.UU. que no se sentía cómodo discutiendo el asunto Simandou en un teléfono celular "no segura". Alan Davies, un alto ejecutivo de Rio Tinto, me dijo que la compañía había invertido cientos de millones de dólares en el sitio, y se había estado moviendo tan rápidamente como sea posible en un proyecto que habría requerido décadas en completarse. "Este fue un evento bastante chocante para la compañía", dijo.

En abril de 2009, el Ministerio de Minas en Conakry ratificó el acuerdo con Steinmetz. Un año más tarde, hizo un acuerdo con la minera brasileña Vale-uno de los principales competidores de Rio Tinto. Vale acordó pagar dos dólares y medio millones de dólares a cambio de una participación del cincuenta y un por ciento en las operaciones de Simandou BSGR. Este fue un golpe de suerte extraordinario: B.S.G.R. había pagado nada por adelantado, como es habitual, con licencias de exploración, y en ese momento había invertido sólo ciento sesenta millones de dólares. En menos de cinco años, la inversión de BSGR en Simandou se había convertido en un activo de cinco mil millones de dólares. En ese momento, el presupuesto anual del gobierno de Guinea ascendió a sólo $ 1,2 mil millones. Mo Ibrahim, el multimillonario de las telecomunicaciones sudanés, capturó la reacción de muchos observadores cuando preguntó, en un foro en Dakar, "¿Son los guineanos que hicieron que los idiotas trato, o criminales, o ambos?"

Steinmetz estaba orgulloso de la transacción. "La gente no les gusta el éxito", dijo el Financial Times, en una entrevista, en 2012. "Es preocupante que las personas que el pequeño David puede perturbar el gran Goliat." Me dijo que era la estrategia de BSGR para perseguir "oportunidades de una manera agresiva", y agregó: "Usted tiene que ensuciarse las manos."

En Conakry, hubo rumores de que Steinmetz había adquirido la concesión a través de sobornos. Según Transparencia Internacional, Guinea es uno de los países más corruptos del mundo. Un informe de Human Rights Watch señaló que, cuando Steinmetz adquirió su parcela de Simandou, Guinea era efectivamente una cleptocracia, con sus líderes presidir "una creciente criminalización del Estado." Un reciente informe del Panel Progreso de África, que está presidido por Kofi Annan, sugiere que los extranjeros con buenas conexiones a menudo compran activos rentables en África a precios muy por debajo de valor de mercado, al ofrecer incentivos a los depredadores élites locales. "La riqueza de recursos de África ha pasado por alto la gran mayoría de la población africana y vastas fortunas construidas para unos pocos privilegiados", se dice. El informe pone de relieve los miles de millones de dólares que vale aceptaron pagar Steinmetz para Simandou, señalando que "el pueblo de Guinea, que parece haber perdido como consecuencia de la subvaloración de la concesión, no seáis partícipes de esa ganancia."

En 2010, varios meses después de que se anunció el acuerdo Vale, Guinea celebró sus primeras elecciones plenamente democráticas desde la independencia, poniendo fin a medio siglo de régimen autoritario. El nuevo presidente, Alpha Condé, se había quedado en una plataforma de un buen gobierno y una mayor transparencia en el sector minero. Pero a medida que asumió el cargo se enfrentó a la posibilidad de que el activo más preciado mineral de Guinea puede haber sido negociado por debajo de la nacional. No podía simplemente anular el contrato. "Hay una continuidad del Estado", me dijo recientemente. "No podría poner las cosas donde estaban-a menos que tuviera derecho a mi lado." BSGR negado las acusaciones: "Estas acusaciones son falsas y son una campaña de desprestigio contra BSGR", un portavoz de la compañía me dijo. Si la licencia Simandou se había obtenido a través de sobornos, a continuación, el acuerdo podría ser deshecho. Pero Condé y sus consejeros tendrán que demostrarlo.

"He heredado un país, pero no es un estado," Condé me dijo cuando lo conocí, en enero. Había llegado a los Alpes suizos para asistir al Foro Económico Mundial, en Davos, y nos encontramos en una suite de hotel que estaba bañado en la luz del sol se refleja en los bancos de nieve fuera. Condé es un hombre alto, de frente alta, y tiene pequeños ojos que se iluminan con la diversión irónica cuando escucha. Llevaba un traje marrón y una corbata roja. La reducción de sí mismo en un sillón de orejas, enumeró un poco a la derecha, mientras hablamos, en una postura de heavy-lies-la-corona fatiga. A veces, el codo parecía estar apuntalando todo su cuerpo, como un poste de la tienda.

Cuando fue elegido presidente, Condé tenía setenta y dos años, y se había pasado gran parte de su vida en el exilio. Salió de Guinea como un niño, cuando todavía era gobernado por Francia, y finalmente se estableció en París, donde se convirtió en un líder de los movimientos estudiantiles pan-africanos de la década de los sesenta. Estudió derecho, dio una conferencia en la Universidad de París, y ha surgido como tal vez el más famoso miembro de la oposición guineana. Para obtener esta distinción, que fue condenado a muerte en ausencia, por el primer déspota para descartar una Guinea independiente, y encarcelado durante más de dos años por la segunda, después de su regreso, en 1991, a correr, sin éxito, para el presidente. La elección de 2010 fue amargo a su rival, Cellou Dalein Diallo, había sido ministro del gobierno cuando Condé fue encarcelado. Después de Condé fue finalmente inaugurado como presidente, se comprometió a ser el Nelson Mandela de Guinea.

En primer lugar, me dijo, tuvo que enfrentar el legado de una de décadas, el gobierno de Conakry tenía una cualidad Potemkin "estado de anarquía.": Una profusión de burócratas se presentó a trabajar en el desmoronamiento de edificios administrativos, pero había poco genuina capacidad institucional. "El banco central, que estaban imprimiendo dinero falso", dijo Conde. Sin embargo, no podía disparar a todos los funcionarios, que tendría que conformarse con una administración pública que nunca había conocido más que la del injerto. "Casi todas las personas que tenían alguna experiencia se ha visto comprometida", una persona que ha asesorado a Condé me dijo. "Así que tuvo que balancear entre la gente que estaba comprometida y competente, pero las personas que estaban alzadas, pero sin experiencia."

Condé estaba a la defensiva sobre el hecho de que había pasado gran parte de su vida en el extranjero, cuando levanté el tema, le espetó, pero su condición de outsider significaba que no estaba implicado en "Sé Guinea mejores que los que nunca han ido." los escándalos de las administraciones pasadas. Y, habiendo pasado gran parte de su vida en Francia, fue sorprendentemente a gusto en lugares como Davos. El embajador de EE.UU. en Conakry, Alex Laskaris, me dijo, "Condé tiene un círculo mucho más amplio de contactos y asesores a nivel global que cualquier otro jefe de Estado africano que he tratado." Bernard Kouchner, ex ministro de Relaciones Exteriores de Francia, fue a la escuela secundaria con Condé, y es un buen amigo. Kouchner le presentó a George Soros, el multimillonario financiero, que se convirtió en un asesor informal, y lo puso en contacto con Paul Collier, el economista de Oxford. Collier, a su vez, presentó Condé a Tony Blair, quien le ofreció ayuda a través de una organización que dirige, la Iniciativa de Gobierno de África.

Estos occidentales vieron en Condé la oportunidad de ahorrar Guinea. Collier me dijo que lo que el país necesita, sobre todo, era Condé podría ser intratable "integridad en la parte superior.", Tenía una tendencia a dar una conferencia a sus interlocutores como si fueran estudiantes. Y, después de una vida dedicada a la perpetua oposición, que no estaba claro lo bien que gobernaría. Desde el principio, tuvo dificultades. Él llegó al poder con el compromiso de completar la transición democrática en Guinea mediante la celebración de elecciones parlamentarias, pero les retrasó, aparentemente por razones de procedimiento, luego un nuevo atraso. Disturbios oposición estallaron en Conakry, dando lugar a una serie de enfrentamientos violentos entre manifestantes y fuerzas de seguridad del gobierno.

Para todo el tumulto, amigos y asesores extranjeros de Condé mantener la fe en su ética. "Él es absolutamente incorruptible," me dijo Kouchner. "No es de lujo. Él no está viajando. Él está teniendo una patata frío por la noche! "Corinne Dufka, investigadora de Human Rights Watch, no ha perdido la esperanza de que Condé puede tener éxito como un reformador. "Hay mucho trabajo por hacer para Guinea a superar la herencia del régimen abusivo", dijo. "El poder sigue siendo demasiado concentrado en el ejecutivo, y sin un sistema judicial sólido o un parlamento elegido democráticamente, no hay casi ninguna supervisión, que necesitan desesperadamente. Pero Condé ha hecho progresos reales para enfrentar el gobierno desastroso y los problemas de los derechos que heredó ".

No es tarea fácil transformar un país que es corrupto de arriba a abajo. Durante los primeros meses de Condé en el cargo, realizó una especie de triage. Con la ayuda de Revenue Watch, una organización, respaldada por Soros, que promueve la transparencia en las industrias extractivas-Condé estableció un comité para revisar los contratos mineros existentes y determinar si alguno de ellos era problemático. No sabía Steinmetz-"Yo no conozco a ningún mineros", dijo con orgullo-, pero había elementos del acuerdo Simandou que parecían justificar una investigación. "Me pareció un poco extraño que se habían invertido unos ciento sesenta millones de dólares y se va a ganar miles de millones", dijo Conde. "Es un poco. . . "Él sonrió y se encogió de hombros galo.

Beny Steinmetz, quien es de cincuenta y siete años, no parece vivir en cualquier lugar en particular. Él lanzaderas, en su jet privado, entre Tel Aviv (donde vive su familia, en una de las casas más caras de Israel), Ginebra (donde él reside, técnicamente, a efectos fiscales), Londres (donde la oficina principal de gestión de BSGR es situados) y ubicaciones remotas conectadas a su diamante y los intereses mineros, desde Macedonia a Sierra Leona. No es técnicamente un ejecutivo del conglomerado que lleva su nombre, sino que se limita el principal beneficiario de una fundación en la que el flujo de los beneficios. Se trata de una hoja de parra legal. Ehud Olmert, el ex primer ministro de Israel, y un amigo suyo, Steinmetz describió como "un solo hombre". Olmert continuó: "Yo no entiendo muy bien los aspectos legales, sólo sabe que puede trabajar incesantemente y se moverá de un lado del mundo al otro, si se identifica un acuerdo prometedor. "Steinmetz está muy en forma y hace ejercicio todos los días, no importa dónde está. Con ojos azules, pelo rubio alborotado, una preferencia para el vestido casual, y un bronceado profundo, se parece más a un agente de cine que como un magnate.

"Crecí en un hogar donde los diamantes fueron el tema," Steinmetz ha dicho. Su padre, Rubin, era un tallador de diamantes polaco que aprendió el negocio en Amberes antes de establecerse en Palestina, en 1936. Una fotografía de la familia desde 1977 las capturas de Beny como un hombre joven, sentado en una mesa atestada con sus dos hermanos mayores y su padre, que mira con severidad a la cámara mientras Beny inspecciona una piedra preciosa. Ese año, Beny terminó su servicio militar y ponchó a Amberes, con las instrucciones para ampliar el negocio internacional de la compañía en piedras pulidas. De acuerdo a una historia publicada privada de la empresa familiar, "El Steinmetz Diamond Story," Beny ramificó en África, en busca de nuevas fuentes de piedras en bruto. El plan no era establecer las minas, sino más bien para hacer tratos con la gente que hace la excavación.

Aproximadamente la mitad de los diamantes en el mundo se originan en el África sub-sahariana, y muchos occidentales ambiciosos han seguido el ejemplo de Cecil Rhodes-fundador de De Beers y buscaron fortuna en el continente. "Desafortunadamente, no hay minas de diamantes en Piccadilly," Dag Cramer, quien supervisa los intereses comerciales de Steinmetz, me dijo. "Ese no es el que Dios puso a los activos."

En cambio, los diamantes suelen encontrarse en los países que se ven afectadas por el subdesarrollo y la corrupción y, a menudo, por la guerra. Esto es suficiente para asustar a muchos inversionistas, pero no todos, algunos empresarios se sienten atraídos por la combinación embriagadora de la incertidumbre política, el peligro físico y recompensas potencialmente astronómicas. Embajador Laskaris, que ha realizado giras en Liberia y Angola, comparó el comercio de diamantes en gran parte de África a la cantina de mala muerte en "Star Wars". "Atrae a todos los rechazos de la galaxia", dijo. "Bajas barreras de entrada. Se premia la corrupción. También premia un poco de brutalidad ".

Steinmetz se sumergió en las aguas traicioneras políticos de África. En la década de los noventa, fue el mayor comprador de diamantes de Angola, más tarde, se convirtió en el mayor inversor privado en Sierra Leona. Hoy en día, Steinmetz es el mayor comprador de diamantes en bruto de De Beers, y uno de los principales proveedores de Tiffany & Company. Y ha diversificado sus propiedades en bienes raíces, minerales, petróleo y gas, y otros campos, con intereses en más de veinte países. Un sitio web que Steinmetz ha creado recientemente lo describe como un "visionario" que utiliza una "red de contactos en el continente africano" para construir "un imperio de múltiples caras."

Paul Collier, sin embargo, tiene una mala opinión de los empresarios como Steinmetz, que han asegurado los derechos a los recursos naturales que en realidad no puede tener la experiencia necesaria para desarrollarse. "Su competencia técnica es un mapa de las redes sociales", dijo Collier. "¿Quién tiene el poder de tomar la decisión? ¿A quién puedo contactar? 'Ellos saben cómo conseguir un contrato-esa es su habilidad. "(Cramer rechaza esta caracterización, insistiendo en que Steinmetz realiza inversiones sostenibles allí donde opera". BSGR no es una empresa que siempre ha estado en el negocio de obtención de derechos y dándoles la vuelta, "me dijo.)

A pesar de su gran riqueza, Steinmetz ha mantenido un perfil excepcionalmente bajo. El año pasado, después de "Hamakor", un programa de noticias en la televisión israelí, dedicó un episodio de una batalla que estaba teniendo con las autoridades fiscales en Tel Aviv, que amenazó con acciones legales y logró bloquear el programa de ser publicado en Internet. "Él es un tipo muy privado", Alon Pinkas, amigo de Steinmetz de que una vez sirvió como el Israel de cónsul general en Nueva York, me dijo. "Su familia es lo único que le importa-y su negocio."

Negocio de los diamantes de Steinmetz, sin embargo, ha participado ocasionalmente en alguna publicidad creativa. La compañía patrocina eventos de Fórmula 1, a veces los conductores de decoración con diamantes incrustados cascos y volantes. En una carrera de 2004 en Mónaco, un gran Steinmetz diamante se fija a la nariz de un coche de carreras Jaguar. Cuando el vehículo se rompió en torno a una curva cerrada, el conductor perdió el control y el Jaguar chocó contra una barrera de protección. El diamante, el cual se informa de ciento ocho quilates y por valor de doscientos mil dólares, nunca fue recuperado.

General Lansana Conté, el dictador que gobernó Guinea antes de Alpha Condé se convirtió en presidente, se hizo célebre por corrupto: se refirió a sus ministros, no sin afecto, como "ladrones", y comentó una vez: "Si teníamos que rodar cada Guinea que habían robado . Guinea no habría nadie a quien matar "Para el año 2008, después de más de dos décadas en el poder, se había enfermado y se había detenido en gran medida aparecer en público, y cuando lo hizo, fue apoyada por los guardaespaldas y ayudantes que orbitaban a menudo se hace una demostración de agacharse para susurrarle al oído, incluso cuando era obvio, a un observador cercano, que estaba dormido.

Durante este período, Steinmetz viajó a Conakry y se reunió con Conté. En el complejo del General, se sentaron y hablaron bajo un árbol de mango. Conté era consciente de B.S.G.R. ya que había adquirido los derechos para explorar dos pequeñas parcelas de terreno colindantes los Simandou gama-lugares donde otras personas en la industria minera no había pensado en buscar. En 2006, uno de los empleados de Steinmetz le llama desde lo alto de una montaña, con un teléfono satelital, y le dijo: "Beny, no se puede creer. Estoy parado en tanto hierro aquí, no tienes ni idea. "Después de este éxito, el general Conté comenzó a jugar con la idea de reasignar el depósito Simandou. No pasó mucho tiempo después de conocer a Steinmetz que se desnudó Rio Tinto de su reclamación y le dio BSGR una licencia para explorar la mitad del rango Simandou. Dos semanas después de general Conté firmó el acuerdo, que murió.

Horas después, un golpe militar instaló un capitán del ejército joven errático, Moussa Dadis Camara. La junta fue un período de pesadilla para Guinea. En septiembre de 2009, durante una manifestación de la oposición en un estadio de Conakry, soldados gubernamentales masacraron a más de ciento cincuenta manifestantes. Los EE.UU. evacuó la mayor parte de su personal de la embajada, y la Corte Penal Internacional describió la violencia como un crimen contra la humanidad. Pero B.S.G.R. se quedó donde estaba. En una ocasión, Steinmetz voló con dos de sus hijos para cumplir con el capitán Dadis. Lo invitaron a Israel para asistir a la boda de la hija de Steinmetz-una celebración con más de un millar de personas. (Dadis envió sus disculpas.)

Para Steinmetz, el cultivo de la junta sólo demostró el compromiso inquebrantable de su empresa a Guinea. "Hemos puesto el dinero en el suelo en un momento en que la gente pensaba que estábamos locos", dijo el Financial Times. B.S.G.R. y la junta con el tiempo llegó a un acuerdo sobre la forma en que la compañía de exportación de mineral de hierro. No tenía que construir un puerto de aguas profundas o un ferrocarril capaz de llevar el mineral de hierro a la costa de Guinea. En su lugar, B.S.G.R. podría seguir una opción más barata: exportar el mineral a través de Liberia, que ya contaba con la infraestructura necesaria. Durante años, el gobierno de Guinea se había resistido a un escenario cuando Rio Tinto había propuesto él. Como concesión, B.S.G.R. comprometido a destinar un billón de dólares en el desarrollo de un tren de pasajeros de Guinea.

En diciembre de 2009, un ayudante del capitán Dadis disparó en la cabeza. Sobrevivió, y huyó del país, otro gobierno interino asumió el control. Una vez más, Steinmetz resistido el caos, y en abril de 2010, voló a Río de Janeiro para finalizar el acuerdo de dos y medio millones de dólares con Vale. Después, se detuvo en un astillero en Chile, para comprobar el progreso de una mega-yate que había encargado que se construirá allí.

Cuando el presidente Condé se dispuso a limpiar la industria minera de Guinea, descubrió un generoso aliado George Soros. "Yo era consciente de la magnitud del problema en Guinea," me dijo Soros. "Yo estaba dispuesto a ayudar." Se alistó Revenue Watch para prestar apoyo técnico en la revisión del Código de Minería. También sugirió que Guinea alquiler de Scott Horton, abogado de la firma de abogados DLA EE.UU. Piper; Horton ha llevado a cabo decenas de investigaciones de corrupción en todo el mundo.

"No había manera, va en contra de un tipo como Steinmetz, que el gobierno de Condé podría competir eficazmente sin ayuda externa", me dijo Horton. Otra dificultad es que muchos funcionarios del gobierno habían ocupado puestos importantes en los regímenes anteriores. "No puedo tarea mi gendarmería para hacer la investigación", Condé observado que sus asesores. "Van a llegar a los miembros de sus propias familias."

En la primavera de 2011, Horton comenzó a investigar el trato Simandou. Para obtener ayuda, se dirigió a un hombre llamado Steven Fox, que dirige una empresa de evaluación de riesgos, en Nueva York, llamado Veracidad Worldwide. Cuando las empresas quieren hacer negocios en los países que sufren de inestabilidad política y la corrupción, la veracidad puede ayudar a evaluar si esa inversión sería prudente y viable sin infringir la ley.

Fox es de unos cuarenta años, con el porte de un hombre que se siente más cómodo en un traje. Habla en voz baja, pronunciando cada sílaba. En una reciente reunión en su oficina, en el centro de Manhattan, me dijo que hasta 2005 había trabajado para el Departamento de Estado, y había pasado algún tiempo como oficial del servicio exterior en África. Según el "Broker, Trader, Abogado, Spy" de Eamon Javers un libro de 2011 acerca de la industria privada y de inteligencia, Fox en realidad trabajaba para la CIA Cuando nos sentamos a hablar, señalé una estantería que estaba cargado de le Carré y Furst.

Cuando los funcionarios del gobierno de Guinea comenzaron a buscar en el contrato Simandou, Fox me dijo que no tenían evidencia de mala conducta. "Ellos sólo escucharon los rumores de la calle", dijo. Fox se reunió Steinmetz una vez, en Londres, y había encontrado a la persona tranquila y sin pretensiones, pero su comprensión es que Steinmetz alistó empleados para preparar el camino para él, "puntiagudo-end-of-the-lanza las personas hacia el reconocimiento." Fox decidió que su primera tarea esencial era identificar el hombre de Steinmetz en Guinea.

Pronto se identificaron un candidato: Cilins Frédéric, un bronceado, gregario francés con el adelgazamiento del cabello, que vivía en la Costa Azul, cerca de Cannes, pero pasó mucho tiempo en África. Había servido como un explorador de B.S.G.R. en Guinea. Cuando le pregunté a Fox cómo se había enterado de Cilins, su respuesta fue enigmática: "Sabíamos que un círculo de personas que conocían a un círculo de personas."

Fox dijo de Cilins, "Él es un operador que es la mejor manera de describirlo." Su papel en BSGR era acumular las relaciones e identificar las estructuras de poder pertinentes. A este respecto, Fox se dio cuenta, Cilins no era tan diferente de él: los dos sobresalían en paracaídas en el extranjero y averiguar qué (Cilins declinó hacer comentarios para este artículo.) "Que los motiva."

Un día en el otoño de 2011, Fox viajó a París y se reunió con Cilins. Habían sido introducidos por un conocido mutuo, como Cilins entendía, Fox estaba trabajando en nombre de un cliente que quería saber cómo BSGR había asegurado que el acuerdo Simandou. Fox me dijo que, a diferencia de algunos equipos de espionaje corporativo (y espías), veracidad no "pretexto" a emplear artimañas para acercarse a una fuente de potencial. Sin embargo, no reconoció que su cliente era el nuevo gobierno de Guinea.

Fox y Cilins se reunieron en una sala de conferencias, y luego fuimos a un restaurante para el almuerzo. Cilins era afable y sorprendentemente sincero. Mientras que Fox tomó notas, Cilins explicó que visitó por primera vez Guinea en 2005, después de un BSGR ejecutivo en Johannesburgo le había informado que la compañía quería "lanzamiento para la luna", una frase que Cilins tomó para indicar Simandou. Cilins dijo a Fox que él pasó los próximos seis meses en Conakry, su estancia en el Novotel, una propiedad junto al mar que es popular entre los ejecutivos de la minería. Llegó a ser amable con el personal en el centro de negocios, y los persuadió para entregar su copia de todos los faxes entrantes y salientes. De esta manera, se enteró de los detalles acerca de la frustración del régimen de Conté con Rio Tinto.

Cada vez que Cilins voló desde Francia a Guinea, trajo Regalos de los jugadores-MP3, teléfonos celulares, perfumes, que se desembolsaron entre sus contactos. Llegaron a pensar en él como "Papá Noel", dijo a Fox. Un ministro le informó de que la única persona que le importaba en el país fue el general Conté, y que la manera de Conté fue a través de sus cuatro esposas. (Matrimonio plural se tolera en Guinea, un país predominantemente musulmán.)

Tras nuevas investigaciones, Cilins centraron en el cuarto y más joven mujer, Mamadie Touré, una mujer robusta, de ojos rasgados que todavía estaba en sus veinte años. "Ella era joven, y era considerada muy hermosa," Fox me dijo. "Ella no es un genio, pero tenía un cierto dinamismo. Lo más importante, tenía el oído del Presidente ".

Cilins contratados hermano de Touré para ayudar a promover los intereses de la compañía en Guinea, a continuación, garantizados una introducción a ella. No mucho tiempo después, Cilins y varios socios de la empresa obtuvieron una audiencia con el Presidente. En esta reunión, Cilins dijo Fox, dieron general Conté un reloj que estaba incrustado con diamantes Steinmetz. En otra reunión, se presentó el Ministro de Minas, con un modelo de un coche de Fórmula 1 que se ha incrustado de manera similar con Steinmetz bling. Poco después, el hermano de Touré fue nombrado el jefe de relaciones públicas de BSGR-Guinea.

Fox se encogió de hombros cuando se le preguntó por qué Cilins habían confiado en él. "Hay un elemento de arrogancia", dijo. "O de total ingenuidad. De creer que hicieron lo que hicieron y no había gran cosa. "Cilins parecía orgulloso de su trabajo en Conakry. Él le dijo a Fox que, en su opinión, a partir de ahora se pensaba que la historia de Guinea de que dividir en dos períodos-"antes y después BSGR"

Para Cilins, hacer regalos pueden haber parecido simplemente como el costo de hacer negocios en lugares como Guinea. Muchos países agresivamente perseguir la corrupción interna, pero son mucho más permisiva cuando se trata de los sobornos pagados en el extranjero. Hasta hace poco, las empresas francesas que dieron sobornos con el fin de asegurar un negocio en el extranjero podrían declarar como gastos deducibles de negocios.

En los últimos años, sin embargo, las normas internacionales han comenzado a cambiar. El Departamento de Justicia de EE.UU. ha aumentado dramáticamente su aplicación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, el Reino Unido ha aprobado su propia Ley de Soborno estrictas, y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico ha establecido una convención contra la corrupción, y varias decenas de países-incluido Israel-tienen firmado. Las grandes empresas, como Siemens y KBR, se han establecido las investigaciones de corrupción mediante el pago de cientos de millones de dólares en multas. (Rio Tinto, también, ha afirmado a la corrupción, en 2010, cuatro representantes de la empresa fueron declarados culpables de aceptar sobornos en China.) Muchas empresas multinacionales han respondido a la mayor vigilancia sobre el injerto mediante el establecimiento de departamentos internos de cumplimiento robustos que monitorean el comportamiento del empleado . B.S.G.R. dice que se comporta éticamente donde opera, y un representante de la compañía señaló a mí que ni Steinmetz ni su organización siempre se ha implicado en sobornos. Pero B.S.G.R. no tiene un departamento de cumplimiento, y que no tiene un solo empleado cuya principal responsabilidad es vigilar el comportamiento de la empresa en el extranjero.

Poco después de general Conté murió, Mamadie Touré huyó Guinea. Fox y sus colegas descubrieron que vivía en Jacksonville, Florida. El Banco Mundial estima que el cuarenta por ciento de la riqueza privada en África se lleva a cabo fuera del continente. En un reciente procedimiento civil de decomiso contra el hijo del dictador de Guinea Ecuatorial, el Departamento de Justicia documenta algunas de sus posesiones: una finca de doce hectáreas en Malibú, un jet Gulfstream, siete Rolls-Royces, ocho Ferraris y un guante blanco una vez usado por Michael Jackson.

Jacksonville no es Malibu. Pero, cuando Fox y su equipo investigaron, descubrieron que Touré había comprado una mansión más lujosa en un canal allí, junto con una serie de pequeñas propiedades en los alrededores.

Al desembarcar de un avión en Conakry, la corrupción que golpea casi tan rápido como el calor. En el aeropuerto, un agente uniformado le impedirá, de no plantear objeciones específicas, pero dejando en claro, con su cuerpo, que su salida de la situación será transaccional. En las calles llenas de escombros, que están perfumados por la basura que obstruye alcantarillas abiertas de la ciudad, la presencia militar es menos visible que en la reforma del sector de seguridad el pasado ha sido una prioridad para Condé-pero por la noche despreocupada joven posición soldados mismos en las intersecciones, la celebración de ametralladoras, se apoyan en los coches que pasan y ven con dinero en efectivo. En 1961, Frantz Fanon escribió sobre África post-colonial occidental, "Las concesiones son arrebatados por los extranjeros; escándalos son numerosos, los ministros se enriquecen, sus mujeres muñeca a sí mismos, los miembros del parlamento de plumas sus nidos y no hay un alma a la simple policía o el funcionario de aduanas que no unirse a la gran procesión de la corrupción. "Esta descripción no se aplica a la región en su conjunto-Ghana, por ejemplo, es una próspera democracia, pero en Guinea poco ha cambiado.

Una tarde, fui a una casa blanca en el barrio administrativo de Conakry para satisfacer Nava Touré, ex profesor de ingeniería Condé quien había confiado con el funcionamiento de la comisión técnica de las minas. Touré (sin relación con Mamadie Touré, cuarta esposa del General) tiene una cara redonda, una voz melodiosa y un decoroso, casi etéreo, forma. Durante los meses que pasé informar de este relato, Nava Touré fue uno de los pocos funcionarios del gobierno acerca de los cuales nunca he oído ni un rumor de corrupción. Había sido acusado de establecer un nuevo código minero que crearía un equilibrio más equitativo entre los intereses de las empresas mineras y el pueblo de Guinea. Además, se le había pedido que revise todos los contratos mineros existentes y recomendar si alguno de ellos debe ser renegociado o rescindida. Pero cuando volvió su atención a Simandou no tenía cuerpo de inspectores capacitados, por lo que confió en DLA Piper, la firma de abogados, y Steven Fox, el investigador. "Ha sido subcontratada", me dijo Touré.

En octubre pasado, envió una carta incendiaria a los representantes de la empresa conjunta entre Vale y BSGR, la identificación de "posibles irregularidades" en la concesión Simandou. Se llama Cilins Frédéric "un proxy secreto" de Steinmetz, levantó sospechas sobre la alianza de Cilins con Mamadie Touré, y regalos detallados, como el reloj de diamantes y el coche de carreras modelo enjoyada. La carta acusa B.S.G.R. de la planificación a lo largo de la vuelta de los derechos de Simandou, a fin de "obtener beneficios inmediatos y sustanciales."

Las acusaciones de Nava Touré también implicados un hombre que sabía: Mahmoud Thiam, que había servido como Ministro de Minas bajo la junta militar que gobernó Guinea tras la muerte del general Conté. Touré ha sido uno de los asesores de Thiam en el momento. Thiam llegó al trabajo, a principios de 2009, con credenciales estelares. Después de obtener un título en Economía de Cornell, había trabajado como banquero de Merrill Lynch y UBS Thiam era guapo, muy pulido, y un campeón de Beny Steinmetz. En 2010, en una entrevista en "El cierre de campana con Maria Bartiromo," en la CNBC, Thiam elogió la "empresa junior muy agresivo, BSGR, que llegó y se desarrolló ese permiso hasta el punto en que lo hizo atractivo para un gran jugador como Vale. "Simandou, Thiam dijo, sería" catapultar al país en el N º 3 exportador de mineral de hierro en el mundo. "Él había asistido a la lujosa boda de la hija de Steinmetz en Israel, como representante de la Junta.

Según la carta de Nava Touré Thiam no sólo tomó sobornos de BSGR, sino que efectivamente trabajó como tesorero de la compañía, conocer a un avión de la empresa en el aeropuerto de Conakry, descarga maletas llenas de dinero en efectivo, y luego distribuir sobornos a los líderes de la junta militar. Steven Fox, el investigador estadounidense, había descubierto que mientras Thiam fue ministro que llevó a conducir alrededor de Conakry en un Lamborghini. Antes de dejar el cargo, en 2011, compró un apartamento en el Upper East Side de Manhattan, por $ 1.5 millones, y una finca en el condado de Dutchess, por $ 3.750.000. Él pagó por las propiedades con dinero en efectivo.

Actualmente Thiam vive en los EE.UU., se ejecuta una empresa de inversión de asesoramiento. Esta primavera, que lo visitó en su elegante oficina, en Madison Avenue. Él negó las acusaciones. El apartamento de Manhattan, explicó, fue pagado con el dinero que había hecho en la banca. Y él había comprado la finca a nombre de un amigo de Mozambique que estaba buscando para invertir en los EE.UU. (Thiam se negó a nombrar al amigo.) El Lamborghini no era un coche deportivo, pero un vehículo de cuatro ruedas motrices. "No se puede servir como ministro de Minería, sin ser acusado de corrupción", me dijo. Él se refiere a la revisión de la B.S.G.R. contrato como poco más que una caza de brujas, pero agregó que aún mantiene el más alto respeto por Nava Touré.

Durante nuestra reunión en el edificio blanco, le pregunté a Touré cómo le hacía sentir que aprender de tales acusaciones sobre antiguos compañeros. Hizo una pausa. "El sentimiento de vergüenza", dijo al fin. "Porque, en fin, lo que tienen personalmente digamos diez millones de dólares, doce millones de dólares-lo que Estados Unidos hace que la cantidad de? En comparación con la vida de todo el país? "Las luces de la sala de repente se apagan, y el aire acondicionado apagado. Él no pareció darse cuenta. "No creo que es tolerable o aceptable de los inversores", continuó. "Pero estoy más sorprendido por la actitud y el comportamiento de los tomadores de decisiones nacionales."

Cuando B.S.G.R. recibió la carta de Touré, respondió agresivamente, rechazando la investigación como un esfuerzo del presidente Condé para expropiar sus activos. La compañía insistió en que nunca había dado un reloj al general Conté, aunque la historia de la miniatura coche de Fórmula 1 era cierto, el modelo tenía un valor de sólo mil dólares, y BSGR dio rutinariamente esos "regalos a empresas de todo el mundo". Frédéric Cilins había trabajado para la compañía, pero "BSGR Nunca le dijo al Sr. Cilins que 'pidió la luna.' "Cilins haya distribuido dones entre sus contactos en Conakry, pero la compañía negó tener conocimiento de ellos. Curiosamente, la respuesta escrita del BSGR insistió, más de una vez, que Mamadie Touré no había sido en realidad la esposa del general Conté.

B.S.G.R. criticado la administración Condé por no mencionar las fuentes de las acusaciones y señaló que los pagos realizados a los funcionarios públicos "se identifican fácilmente por transferencias bancarias, órdenes de pago, copias de cheques, etc" Una y otra vez, BSGR vuelto a "la ausencia de la cantidad más pequeña de apoyar la prueba."

Pero, ¿cómo demostrar la corrupción? Por su naturaleza, la corrupción es secreta; pagos están diseñados para ser difíciles de detectar. El sistema financiero internacional ha evolucionado para adaptarse a una amplia gama de actividades ilícitas y empresas fantasmas y paraísos bancarios que sea fácil de camuflar las transferencias, órdenes de pago, y las copias de los cheques. Paul Collier argumenta que a menudo hay tres partes en un acuerdo corrupto: el soborno, el soborno, y los abogados y los facilitadores financieros que permitan la operación secreta. El resultado, dice, es "una red de la opacidad de las empresas" que se volvió en gran parte por profesionales ricos en capitales financieros como Londres y Nueva York. Un estudio reciente encontró que el país en el que más fácil establecer una compañía fantasma ilocalizable no es un paraíso tropical, pero la banca de los Estados Unidos.

En la primavera de 2012, uno de los ministros del presidente Condé hicimos un viaje a París. En el Hilton Arc de Triomphe, se le acercó un hombre de negocios de Gabón. De acuerdo con una declaración jurada de la ministra, el hombre de Gabón dijo que había estado en contacto con Mamadie Touré, y que ella le había proporcionado documentos que podrían ser interesantes para el presidente Condé. "Madame Touré estaba enfadado con el Sr. Beny Steinmetz," dijo el hombre de Gabón. Ella cree que "la habían aprovechado."

El ministro se sorprendió por los documentos. Parecían ser una serie de contratos legales, con firmas y sellos oficiales, entre los oficiales de BSGR y Mamadie Touré. Los documentos contenían la firma de Asher Avidan, director de operaciones de Guinea de la compañía. Avidan era un ex miembro del servicio de seguridad interna de Israel, Shin Bet. Los contratos se habían firmado en Conakry, en febrero de 2008, cinco meses antes de general Conté tomó la concesión Simandou lejos de Rio Tinto, y de diez meses antes de la mitad norte de esa concesión fue dada a Beny Steinmetz. Los acuerdos estipulan que Touré se le concedería una participación de cinco por ciento en los "bloques" del norte de Simandou, además de "dos (2) millones" de dólares, que serían pagados a través de una empresa fantasma. A cambio, se comprometió a "hacer todo lo que sea necesario" para ayudar a BSGR "Obtener de las autoridades de la firma para la obtención de dichos bloques."

Un abogado estadounidense involucrado en el caso me dijo: "He estado involucrado en el trabajo de la corrupción empresarial desde hace treinta años, y nunca he visto nada como esto. Un contrato para el soborno que en realidad es firmado por un alto ejecutivo? Sellos de las empresas? "El hombre de Gabón dio a entender que los documentos eran potencialmente valen millones de dólares. Él no iba a desprenderse de un bien tan valioso de forma gratuita. Él se asoció con una compañía de inversión, Palladino, que había prestado al gobierno Condé veinticinco millones de dólares para instalar un proyecto minero. Ahora, a cambio de los documentos, el gabonés quería que su propia participación en Simandou. (Palladino reconoce que la reunión de París se llevó a cabo, pero niega que el hombre de negocios de Gabón hizo tales exigencias.)

Presidente Condé se negó a llegar a un acuerdo quid-pro-quo de los documentos, pero al menos el gobierno guineano sabía de su existencia. Si ellos eran auténticos, podrían ser una rara cosa: la prueba de la corrupción.

Cuando le pregunté a Steven Fox, el investigador, ¿por qué ninguna empresa firmaría un contrato, sugirió que Touré podría haber insistido en ello. "Hay toda una cultura francófona de África de estos documentos muy legalistas que formalizan determinados acuerdos", explicó. Y Touré se habría preocupado por asegurar su posición. "Su único valor es que ella era la esposa del presidente", dijo. Cuando se firmó el contrato, la salud del general estaba en rápido declive, y "sabía que en el momento en que cerraba los ojos tendría absolutamente nada." A primera vista, parecía extraño que tenía copias encargadas de los documentos en el Gabón hombre. Sin embargo, varias personas que han hablado con Touré me sugirió que había llegado a temer Steinmetz. Los contratos-que, si están expuestos, podrían poner en peligro su posición en Guinea-ascendieron a una forma de póliza de seguro.

En ese momento, el presidente Condé había llegado a temer por su seguridad también. En 2011, había sobrevivido por poco de un intento de asesinato, en el que los soldados bombardearon su residencia en Conakry con fuego de ametralladoras y cohetes. Siguió adelante con sus esfuerzos para reformar Guinea, pero su situación se hizo más precaria. Su secretario del Tesoro, quien Condé había encargado de investigar la malversación por parte de funcionarios del gobierno, estaba conduciendo a casa del trabajo una noche, cuando su automóvil fue cortado por otro vehículo, que fue asesinado a tiros. Bernard Kouchner dijo que de Condé: "Él está muy aislado." Después del ataque contra su residencia, Condé se trasladó al palacio presidencial, una fortaleza cavernosa, construido por contratistas chinos, que un diplomático refirió como "el Palacio de dim sum." Condé se casó, pero por la noche, a menudo comía solo, mirando de vez en cuando un partido de fútbol para distraerlo de sus preocupaciones. Él no habló de lo que me pasa, pero varias personas que han hablado con Condé al respecto me dijo que él cree que Steinmetz es espiar en sus comunicaciones. (B.S.G.R. niega.)

Condé también fue afirmando con un capital inestable. La violencia que estalló después de que retrasó las elecciones parlamentarias no desaparezcan. Las facciones rivales lucharon entre sí en la calle, y los manifestantes lanzaron piedras a la policía. En varios casos, las fuerzas de seguridad dispararon contra manifestantes Condé. Más de dos docenas de personas murieron. Para algunos, parecía que Condé podría replicar el patrón triste de muchos líderes africanos post-coloniales que han comenzado como reformadores y luego derivado hacia la tiranía. En septiembre de 2011, Amnistía Internacional declaró que "el presidente Alpha Condé está recurriendo a exactamente los mismos métodos brutales como sus predecesores."

Ehud Olmert me dijo que Steinmetz "es la última persona que quieres como a un enemigo." BSGR de detección, tal vez, que Condé era políticamente vulnerable-se lanzó al ataque, el etiquetado de su gobierno un "régimen desacreditado" que estaba tratando de "apoderarse ilegalmente "el depósito Simandou. La compañía también señaló que Rio Tinto había vuelto a adquirir los derechos de la mitad sur de Simandou, finalmente, pagar al gobierno Condé setecientos millones de dólares para lograr el acuerdo.

Pero fue esta corrupción en el trabajo? Pago de Rio Tinto fue, en parte, un reflejo de un nuevo código minero, que recauda más impuestos a las empresas internacionales que exportan recursos de Guinea. La compañía también otorgó al gobierno una participación de hasta treinta y cinco por ciento en la mina. En este sentido, el gobierno de Condé estaba tratando de traer la minería en consonancia con los acuerdos más equitativos realizadas por la industria de petróleo y gas. (Dag Cramer, el ejecutivo que supervisa los intereses comerciales de Steinmetz, me dijo: "Hay una razón por familias árabes campo de Londres hoy. La mayor parte de los beneficios del petróleo se extraen de los países de acogida. Esto no ha ocurrido aún en la minería . ") El acuerdo de Rio Tinto también era transparente: el contrato se publicó, en su totalidad, a través de Internet. "Esto es algo que ningún otro gobierno de Guinea habría hecho, en cualquier momento de la historia del país", Patrick Heller, quien trabaja en el Revenue Watch, me dijo. "Es un gran signo de progreso." Por otra parte, los fondos no fueron a cuentas bancarias numeradas, sino directamente en el Tesoro de Guinea.

Sin embargo, varios B.S.G.R. empleados sugirieron a mí que los setecientos millones de dólares ascendieron a un soborno colosal. Se especula además que Condé había "robado" la elección en 2010, mediante la colaboración con los partidarios sudafricanos ricos a plataforma los resultados. En conversaciones conmigo, amigos de Steinmetz de compararse Condé a Robert Mugabe y Mahmoud Ahmadinejad. (Tanto el Centro Carter y la Unión Europea, que supervisa las elecciones, encontraron que, a pesar de algunas irregularidades de procedimiento, la victoria de Condé era "creíble" y "justo".)

En septiembre de 2011, Condé invitó Steinmetz a Conakry, para aclarar las cosas. Steinmetz llegó al palacio, y se sentaron en la oficina de Condé, hablando en francés. (Steinmetz habla.) "¿Por qué estás en contra de nosotros", preguntó Steinmetz. "¿Qué hemos hecho mal?"

"No tengo ningún problema personal con usted", respondió Condé. "Pero tengo que defender los intereses de Guinea."

Steinmetz no se aplacó. Cramer me dijo que la compañía tuvo que contrarrestar las acusaciones tanta fuerza como sea posible, ya que, por Steinmetz, "la percepción de él que es una persona honesta" era crucial. "En el negocio de los diamantes, un apretón de manos es más importante que un contrato", explicó Cramer.

B.S.G.R. ampliado su campaña contra Condé, y se dirigió a una empresa llamada FTI, que tiene su sede en Palm Beach, pero tiene operaciones en todo el mundo. F.T.I. practica una forma agresiva de relaciones públicas, en busca no sólo de suprimir la cobertura negativa de los medios acerca de un cliente, sino también para plantar historias desfavorables sobre adversarios del cliente. Un F.T.I. El portavoz criticó proceso de revisión del gobierno de Guinea, que calificó de un La firma aconseja a los periodistas corren historias negativas acerca de Condé "campaña de desprestigio crudo.", el presidente de pronto comenzó a recibir mala prensa sobre el retraso en la fijación de las elecciones parlamentarias y sobre varias transacciones supuestamente dudosas hizo por las personas cercanas a él, como su hijo, Alpha Condé Mohamed. No es difícil imaginar que al menos algunos de los asociados de Condé han hecho ofertas secundarios. "Yo practico la teoría del reloj de la política," dijo un diplomático occidental en Conakry me dijo. ". Cuando un ministro lleva un reloj que cuesta más que mi coche, empiezo a preocuparme" Durante mis entrevistas con funcionarios en Conakry, vi a más de un reloj visible caro, a la manera de Guinea, los relojes colgaban sueltos en la muñeca , como pulseras.

Dentro de la IVR, la decisión de trabajar en nombre de Steinmetz causó discordia. En 2012, la empresa contrató a un nuevo ejecutivo para supervisar algunas de sus cuentas en África, y cuando descubrió que la empresa representada Steinmetz y Dan Gertler, otro magnate del diamante de Israel, que ha estado involucrado en negocios controvertidos en la República Democrática del Congo- el ejecutivo protestó, luego renunció. Mark Malloch-Brown, el ex Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas, es ahora presidente de FTI para el Oriente Medio y Europa. Él se preocupó de que la reputación de la compañía podría ser dañada por su asociación con Steinmetz, ya principios de este año que termina la relación. El liderazgo en B.S.G.R. se indignó.

Como los problemas de la empresa acumuló, Steinmetz y sus colegas comenzaron a dirigir sus sentimientos de agravio a George Soros, que había financiado la investigación inicial de Condé y proporcionó el capital inicial para DLA Piper. Soros también financió Revenue Watch, organización que había estado ayudando a Nava Touré en la revisión de código de minería de Guinea, y con el apoyo de Global Witness, un grupo de vigilancia contra la corrupción que había estado buscando en las actividades de Steinmetz en Guinea. B.S.G.R. ejecutivos se convencieron de que Malloch-Brown había terminado la FTI contrato a petición de un viejo amigo suyo: Soros. Cramer me mostró un documento interno titulado "La Araña", que representa Soros y Condé en el centro de una red de influencia, y que identificó Soros como "un enemigo de Israel." La empresa envió una carta Soros enojado, diciendo: " Ya no podemos permanecer en silencio lo que le permite cesar mutilar nuestra empresa y maliciosamente intenta arruinar la inversión ".

A principios de este año, los abogados de Steinmetz envió una carta a Malloch-Brown, exigiendo que se le reconozca su "venganza personal" contra Steinmetz, firmar una disculpa formal que tenían con guión y BSGR "claro" de cualquier delito en África. Cuando Malloch-Brown se negó, B.S.G.R. él demandó, junto con F.T.I. La demanda afirma que Soros consolidó un "obsesión personal" con Steinmetz, también alegó que Soros había perpetuado un impactante rumor-que Steinmetz trató de tener el presidente Condé mató, al apoyar el ataque de mortero en su residencia en 2011. (BSGR sostiene que este rumor es totalmente infundada, la demanda fue resuelta recientemente fuera de la corte, sin admisión de culpabilidad por Malloch-Brown o FTI)

Cuando le pregunté a Soros sobre Steinmetz, insistió en que él no tiene rencor contra él. Un filántropo importante, Soros mucho tiempo se ha comprometido a promover la transparencia y reducir la corrupción, y que financia las numerosas organizaciones en estos campos. Es cierto que algunos de estos grupos han convergido, últimamente, sobre las actividades de Steinmetz. Esto puede significar que Soros está obsesionado con Steinmetz, o puede significar que Steinmetz está dañado.

Soros me dijo que él nunca había conocido Steinmetz. Cuando le pregunté a Cramer sobre esto, dijo: "Eso es una mentira." En 2005, los dos hombres habían asistido a una cena en Davos, y habló entre sí. Presentado con esta cuenta, Soros dijo que él ha ido a muchas cenas en Davos en los últimos años. Si lo hiciera cumplir Steinmetz, que no recordaba de ella.

Un día de abril, Frédéric Cilins-el francés que supuestamente orquestó los sobornos en Guinea-voló a Jacksonville para una cita urgente. Mamadie Touré se reunió con él en el aeropuerto. Se sentaron en un bar y parrilla en la zona de salidas, y se ordenó un sándwich de ensalada de pollo. Cilins no era tan compuesta como usualmente es, que sufre de presión arterial alta, y mientras hablaban en voz baja, estaba muy ansioso. Había llegado a la Florida en una misión. Le dijo Mamadie Touré que debía destruir los documentos, y que él estaba dispuesto a pagarle para hacerlo.

Ella le informó de que ya podría ser demasiado tarde: ella recientemente había sido contactado por el FBI "Ellos me van a dar una citación", dijo. Un gran jurado había sido convocada, y las autoridades esperaría a declarar y entregar "todos los documentos".

"Todo tiene que ser destruido", dijo Cilins. Era "muy, muy urgente."

Cilins no se dieron cuenta de que había caído en una trampa. Touré estaba usando un cable. Ella sí había sido contactado por las autoridades y, consciente de su propia situación legal, había accedido a cooperar con el FBI Como ella posteriormente explicó en una entrevista con las autoridades guineanas, Cilins y sus colegas tenían "una sola preocupación", que era "para obtener estos documentos de nuevo a cualquier precio."

Como agentes federales observaron en todo el restaurante y el alambre registran cada palabra, preguntó Cilins lo que debe hacer si ella fue convocado ante el gran jurado. "Por supuesto, usted tiene que mentir", dijo, según un documento judicial que cita el intercambio. Cilins entonces sugirieron que debía negar que ella había estado casada con el general Conté.

Touré y Cilins habían hablado por teléfono antes de la reunión en Jacksonville, y en un momento le habían preguntado si el plan para comprar su silencio había sido autorizado por una persona que se identifica en los documentos judiciales sólo como "CC-1", por " co-conspirador. "Dos fuentes cercanas a la investigación me dijeron que CC-1 es Beny Steinmetz.

"Por supuesto", Cilins había respondido. Ese llamado, también, fue grabado por el F.B.I.

En el aeropuerto, Cilins dijo que había visto a CC-1-Steinmetz-la semana anterior. "Fui especialmente a verlo", explicó. Bajó la voz hasta un susurro y dijo que había asegurado Steinmetz que Touré "nunca traicionar" él, y "nunca revelar cualquier documento que sea."

La respuesta de Steinmetz, según Cilins, era "Eso es bueno. . . . Pero quiero que destruyas estos documentos ".

Touré dijo Cilins que los documentos estaban en una caja fuerte, y le aseguró que iba a destruirlos. Pero no estaba satisfecho, explicando que había recibido instrucciones para ver los documentos se queman.

Si está de acuerdo con este plan, Cilins le dijo que se pagaría un millón de dólares. Él había traído presenta una certificación de documentos legales, en francés-para que firmara. (Confort de Cilins con los acuerdos legales formales parece haberse extendido incluso en el ámbito de lo encubrimiento.) "Nunca he firmado un contrato con BSGR", decía el certificado. "Nunca he recibido ningún dinero de BSGR" El acuerdo incluye una posible ventaja, dijo Cilins. Si se firma el certificado, destruido los documentos, y mintió a un jurado, y si BSGR logrado aferrarse a su activo en Simandou-"si siguen siendo parte del proyecto", ella recibiría cinco millones de dólares.

Antes Cilins podían salir Jacksonville, fue arrestado. Esto puso B.S.G.R. en una posición incómoda. La transcripción de la conversación aeropuerto se parecía mucho a la confirmación de soborno. Documentos de Mamadie Touré ahora estaban en poder del Departamento de Justicia. El gobierno de Guinea también había obtenido una cinta de video, filmado durante la apertura de la oficina de BSGR en Conakry, en 2006, que parecía ilustrar la estrecha relación de Touré con la empresa. Muestra Cilins sentado junto a Asher Avidan, que se dirigía a una multitud de los guineanos. Touré se hace una entrada, resplandeciente con un tocado blanco y túnicas, y flanqueado por miembros de la guardia presidencial, confiriendo implícitamente, en virtud de su presencia, la aprobación de su marido moribundo.

Cuando la noticia de la detención en Jacksonville rompió, Vale emitió un comunicado diciendo que estaba "profundamente preocupado por estas acusaciones", y se comprometió a trabajar con las autoridades pertinentes. En este momento, parece seguro asumir, la empresa brasileña puede haber desarrollado algún remordimiento del comprador a través de su proyecto de mineral de hierro en Guinea. Cuando visité la oficina de Conakry de VBG-la empresa conjunta de Vale y el Beny Steinmetz Group-que estaba operando con un mínimo de personal, y el proyecto fue claramente en espera, aunque los ejecutivos no dirían nada para el registro.

"La cuestión de Vale es: ¿En qué estabas pensando" un diplomático en Conakry me dijo. "¿De verdad crees que sería capaz de iniciar un proyecto de mineral de hierro de exportación de cincuenta años en la parte más remota de Guinea, sobre la base de un acuerdo claramente dudoso?" Habiendo pagado sólo la mitad de mil millones de dólares para BSGR hasta el momento, Vale se ha negado, por el momento, a efectuar nuevos pagos en los dos mil millones de dólares que aún debe.

A mediados de junio, volé a Niza, en la Riviera francesa, y nos dirigimos en un taxi a Cap d'Antibes, una ciudad turística preferida por los multimillonarios. Había pasado varios meses tratando de reunirse con Steinmetz, sin éxito. Yo había visitado la B.S.G.R. oficinas en Londres, y han dicho que cuando llegué me Steinmetz se reunirá en París. En el momento en que llegué a París, que había dejado en su avión privado para Israel. Me ofrecí para volar a Israel, pero me dijeron que no iba necesariamente reunirse conmigo cuando llegué allí. Después de semanas de negociaciones, por fin logré hablar con él por teléfono, y después de una breve conversación, en la que anunció, rotundamente: "Yo no doy entrevistas"-accedió a verme.

Nos conocimos en un hotel que estaba posado sobre el Mediterráneo. Steinmetz se alojaba en uno de sus yates, un modelo italiano. Un buque de varios pisos blanco liso, que flotaba majestuosamente en la distancia. Al entrar en el vestíbulo, que pasó junto a un hombre delgado, muy bronceada con una camisa azul de lino que estaba desabrochada hasta la mitad de su ombligo. Fue Steinmetz.

"Gracias por hacer el viaje," dijo cuando me presenté. Tomó mi mano con el puño formidable de alguien que pone un montón de acciones en un apretón de manos. Dejamos el hotel y nos dirigimos en una colina empinada, hacia un conjunto de oficinas. Steinmetz movido casi al trote, tuve que luchar para mantener el ritmo.

"Estoy totalmente abierto, totalmente transparente", Steinmetz me dijo cuando nos sentamos. "Nunca miento, como un principio." Le molesta la idea de que él es reservado, y cree que sólo protege su derecho a la privacidad. "Yo no me considero una persona pública", dijo.

Hablamos durante casi tres horas, hasta que Steinmetz creció ronca. Dijo que se sintió sorprendido por la controversia sobre Simandou. Las personas que piensan que es inherentemente extraño para hacer miles de millones de dólares en una inversión de ciento sesenta millones simplemente no entienden que la empresa de recursos naturales es un juego de azar. "Es la ruleta", dijo Steinmetz, si usted trabaja duro, y tomar riesgos, a veces "suerte." Como una pequeña empresa que se sentía cómodo con el riesgo, BSGR inversiones que las grandes empresas mineras no lo haría. Su compañía perdió dinero en Tanzania. Perdió dinero en Zambia. Pero en Guinea ganó.

Steinmetz argumentó que el acuerdo con Vale no era un esfuerzo por BSGR a vender sus activos, sino más bien una asociación del tipo que a menudo es necesario con ambiciosos proyectos mineros, muchos recursos. "¿Cómo nos lanzamos", se preguntó. "¿Por qué está trayendo un socio en una voltereta?"

En nuestra llamada telefónica, Steinmetz había descrito la saga de Simandou como "una historia muy africana", y cuando nos conocimos le pregunté cómo su empresa se ha ocupado de la omnipresencia de la corrupción en África. "Las instrucciones y directrices a las personas sobre el terreno muy estrictas", dijo, insistiendo en que, incluso en las jurisdicciones que son conocidos por injerto, la empresa no paga sobornos. "Nosotros manejamos nuestro negocio como la empresa pública más transparente", dijo.

Para escuchar Steinmetz contarla, los antiguos dirigentes de Guinea se la merecen una censura generalizada que habían recibido. General Conté era "más honesto" que el presidente Condé. Capitán Dadis, el líder de la junta que presidió la masacre del estadio, era "un hombre honesto" que simplemente "quería lo mejor para su país."

Presidente Condé era el verdadero villano de esta historia, dijo Steinmetz. Su odio por Condé era tan palpable que, cada vez que lo menciona, los tendones de su cuello se destacaban.

Steinmetz afirmó que las acusaciones en su contra eran el producto de una campaña de difamación concertada, iniciada por Condé y financiado por George Soros. "De acuerdo a la religión judía, si usted dice que alguien es culpable de algo sin pruebas, esta es una muy mala cosa que hacer", dijo Steinmetz. Y los documentos que se discutieron en Jacksonville no probaron nada, dijo, eran falsificaciones.

Después de no poder cumplir con Steinmetz en París, había conocido a Asher Avidan, director de operaciones de Guinea BSGR, para tomar una copa. Cuando le presenté con una fotografía de una firma que apareció en uno de los contratos, que había reconocido que era idéntica a la suya, pero lo desestimó como "una simple Photoshop." En Cap d'Antibes, Steinmetz elaborado sobre este tema, alegando que los documentos de Mamadie Touré eran falsas, y que mucho antes de que el FBI investigación comenzó ella había tratado de chantajear BSGR, utilizando los contratos fraudulentos como palanca. "Nosotros no la pagamos", insistió Steinmetz. "Nunca prometimos nada."

Sacó fotocopias en color de los documentos, y señaló anotaciones secuenciales que supuestamente se habían hecho sobre cada contrato por el notario público en Conakry. Estas anotaciones, dijo, corriendo en forma descendente y no ascendente para prueba de que eran no auténticos. Le dije que yo podía imaginar un escenario en el que los documentos eran falsos, y admitió que Touré no era exactamente un testigo irrecusable. Sin embargo, la transcripción de la conservación de Jacksonville no se veía bien para Steinmetz, y yo le dije que había otro factor que me inclino a considerar los documentos reales: si eran falsos, ¿por qué volar Cilins Frédéric través del Atlántico y ofrece Touré cinco millones dólares para destruirlos? Me planteé la cuestión de Steinmetz varias veces, de muchas maneras, pero me respondió sólo que no iba a "especular" sobre Cilins en tanto el caso ante los tribunales.

Apreté el asunto. "Cilins dijo Mamadie Touré:" He hablado con Beny. Él me dijo que hiciera esto. "¿Lo hiciste?"

"Yo no le pregunté de destruir estos documentos falsos u otros documentos", dijo Steinmetz.

Fue Cilins mintiendo acerca de la directiva de Steinmetz, entonces? ¿O estaba de alguna manera equivocada?

Steinmetz, impaciente, reiteró que no quería especular sobre Cilins. Él quería hablar, sin embargo, acerca de la responsabilidad de Condé por la muerte de manifestantes en Guinea. "El hombre tiene sangre en sus manos", dijo Steinmetz.

"El capitán Dadis tenía sangre en las manos, también", observó. "Y tú lo invitaste a la boda de su hija."

Steinmetz me miró por un segundo y luego dijo: "Yo no voy a discutir o entrar en profundidad sobre la política de Guinea."

A pesar de que estábamos reunidos en Francia, los líderes del Grupo de los Ocho se habían reunido en Irlanda del Norte. Un objetivo principal fue evaluar las normas que rigen cómo los ejecutivos de los países ricos se comportan cuando se aventuran en el mundo en desarrollo. Antes de la cumbre, el primer ministro David Cameron, del Reino Unido, publicó un artículo de opinión en el Wall Street Journal: "Hay que levantar el velo de secretismo que a menudo permite a las corporaciones y funcionarios de algunos países corruptos corren anillos alrededor de la ley. El G-8 debe avanzar hacia un estándar global común para la extracción de recursos a las empresas a informar de todos los pagos a los gobiernos, ya su vez a los gobiernos a informar los ingresos. "

En el desarrollo de este ambicioso programa, Cameron había estado estrechamente asesorado por Paul Collier. "Esta es una gran oportunidad de África", me dijo Collier. "Pero es una oportunidad no renovables." Si se permite a las empresas para adquirir recursos naturales sin una transparencia total, el resultado será el saqueo, o como Collier dice, "una tragedia de proporciones impresionantes." Por invitación de Cameron, el presidente Condé viajó a Londres antes de la reunión. "Si vamos a luchar contra la explotación y lograr la transparencia, vamos a necesitar la ayuda del G-8", dijo Condé, en un discurso en Chatham House, la política exterior de reflexión. "Las empresas mineras son en su mayoría en el oeste."

Steinmetz se horrorizó por el lionization del líder de Guinea. El actual gobierno, dijo, es una versión "sofisticada" de un régimen corrupto, porque "pretenden ser honesto." Repitió la afirmación de que algunos de sus colegas habían hecho, que Condé había robado las elecciones de 2010 con la promesa de tira BSGR de su licencia Simandou y transferirá los derechos de sus patrocinadores. "Él vendió los activos a los intereses sudafricanos que le proporcionaron apoyo financiero para manipular las elecciones", dijo. Incluso antes de Condé entró en la oficina, había decidido "que iba a tomar Simandou de nosotros." En la narración de Steinmetz, Condé es como el personaje principal en "Nostromo", el hombre "perfectamente incorruptible" que, a través de su propia vanidad y la hechizo de la mina, finalmente sucumbe a la corrupción.

"Nosotros somos las víctimas", dijo Steinmetz. "Hemos hecho cosas buenas para Guinea, y lo que estamos haciendo es escupir en la cara." Con eso, él me deseó buena suerte. Estaba anocheciendo, y descendió por la colina mientras Steinmetz se dirigió de nuevo a su barco para la cena.

Poco después Cilins Frédéric fue arrestado en Florida, fui a Conakry y visité el presidente Condé en el Palacio de Dim Sum. Vestía un traje blanco con mangas cortas-un estilo común en Guinea-y parecía cansado. Las manifestaciones de la oposición violenta no mostraron signos de detenerse, y no era del todo claro que Condé se mantendría en el poder el tiempo suficiente para cumplir con su agenda de reformas. Al no haber podido celebrar elecciones parlamentarias, que también estaba en riesgo de perder su credibilidad como líder genuinamente democrático. Alexis Arieff, un experto en Guinea en el Servicio de Investigación del Congreso, me dijo: "Llegó con un verdadero sentido de haber luchado por la Presidencia y que merece una mano libre en la forma en que dirige el país, 'Esto es mío, fui a cárcel por esto, sufrió por esto. '"Un informe de la Unión Europea recientemente culpó a" estilo de gobierno de Condé "para el aumento de la tensión en el país. Condé, por su parte, consideró que Steinmetz había jugado un papel en los disturbios, de Chatham House, que dio a entender que BSGR está financiando el movimiento de oposición. (Steinmetz me dijo que esto era falso.)

Cuando le pregunté si se sentía Condé vindicada cuando el Departamento de Justicia de EE.UU. comenzó a investigar el trato Simandou, se negó a morder el anzuelo. Es en última instancia depende de él para decidir-sobre la base del consejo del Ministerio de Minería, ya sea o no para despojar BSGR y el Valle de la licencia Simandou, y no querían decir nada que pueda perjudicar a este proceso. En cambio, él sonrió y dijo: "Las acciones de los Estados Unidos me pueden ayudar a avanzar en la lucha contra la corrupción en Guinea."

Fianza de Cilins se fijó en quince millones de dólares, debido al peligro de que pudiera huir los EE.UU. En mayo, se declaró culpable de cargos de obstrucción de la justicia, y es posible que se decida a cooperar con las autoridades, en sus documentos de la corte , no ha negado que ofrece Mamadie Touré dinero para destruir los documentos, o hacerlo a petición de Steinmetz. B.S.G.R. sigue manteniendo que nunca pagó dinero para Touré o firmado ningún contrato con ella. Pero Asher Avidan dijo algo interesante en nuestra conversación en el bar de París. Repitió la afirmación de BSGR que Touré no había estado casada con el general Conté cuando firmó por los derechos a Simandou. "Ella no era su esposa", dijo Avidan. "Ni siquiera para dormir con él." Y añadió: "Es un grupo de presión. Al igual que miles de otros ".

De repente se me ocurrió qué B.S.G.R. funcionarios podrían estar tan comprometidos con la idea de que Touré no se había casado con el viejo General. Si no estaba relacionado con él, entonces ella no era más que otra influencia local buhonero, un grupo de presión. Y podría decirse que, como cuestión de derecho, pagando un grupo de presión es diferente del pago de un soborno. Si B.S.G.R. nunca fue obligado a admitir que había pagado Mamadie Touré, aquí, en germen, era una defensa.

Aunque el Departamento de Justicia de EE.UU. no va a comentar sobre el caso, Cilins probable es que no es el objetivo final de su investigación. Cuando el gran jurado de Manhattan comenzó a emitir órdenes de comparecencia, a principios de este año, se solicitó información no sólo sobre "la concesión Simandou", sino en el propio Steinmetz. El F.B.I. recientemente envió dos equipos de investigadores a Conakry. De acuerdo con el Wall Street Journal, la Serious Fraud Office, en Londres, también ha abierto una investigación sobre las actividades de BSGR. Debido a que tanto Israel y Francia se han mostrado reacios a extraditar a sus ciudadanos en el pasado, Steinmetz no pudo ver el juicio en los EE.UU., incluso en el caso de que él fue acusado. Sin embargo, Scott Horton me dijo, "futuras opciones de viaje de Steinmetz puede ser limitada."

Cuando hablamos en Cap d'Antibes, Steinmetz no parecía preocupado. "Tenemos cero que ocultar", dijo.

Steven Fox, el investigador, me dijo que Steinmetz y sus colegas fueron "muy improvisada", y agregó: "Ellos pueden pensar creativamente y actuar con rapidez en una situación incierta. Eso es lo que explica su éxito, en muchas maneras. Pero probablemente también dar cuenta de su caída. "

Por el momento, el mineral de hierro permanece encerrado dentro de las montañas de Simandou, y el sitio todavía está aislada del resto de Guinea. "Todo el mundo quiere Simandou," Condé me dijo cuando nos sentamos en el palacio. "Se convirtió en la obsesión, literalmente, de todo el mundo."

Él siguió hablando, a su manera magistral, pero una nota de perplejidad se deslizó en su voz. "Mirando el mineral de hierro, la calificación es de clase mundial. La calidad es de clase mundial. Sin embargo, en tantos años, no hemos sido capaces de beneficiarse de cualquiera de estos enormes recursos ". Presidente Condé pausa. Luego murmuró algo, casi para sí mismo: "¿Cómo podemos ser tan rico y tan pobre?" ♦

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